La NASA annuncia due missioni su Venere

missione venere

La NASA ha annunciato due missioni verso Venere: DAVINCI+ e VERITAS

Qual è lo scopo delle missioni su Venere?

Le due missioni spaziali della NASA, il cui lancio è previsto tra il 2028 e il 2031, dovrebbero rivelare se Venere ha avuto oceani in passato, se ha vulcani attivi oggi e perché la sua atmosfera si è riempita di anidride carbonica (CO2). Da lì, aiutare a capire da cosa dipende lo sviluppo della vita su un pianeta.

Nonostante il fatto che su Venere manchi il tipo di attività tettonica che alimenta le regioni più estremamente vulcaniche della Terra. C’è anche il controverso rilevamento del gas fosfina nell’atmosfera del pianeta, che potrebbe essere un segno di vita.

Dopo decenni di esplorazione di altri pianeti e lune, la NASA sta tornando a puntare sul pianeta più caldo del sistema solare. Le sonde, scenderanno quindi attraverso l’atmosfera del pianeta, che è 90 volte più densa di quella terrestre. Raccoglieranno campioni e trasmetteranno i dati che aiuteranno gli scienziati a capire come si è evoluto e se il pianeta ha mai avuto oceani.

DaVinci+ e Veritas l’annuncio della Nasa

L’annuncio arriva tra il crescente interesse per una missione guidata dagli Stati Uniti su Venere, che alcuni scienziati planetari hanno considerato “il pianeta dimenticato”.

Venere è molto simile alla Terra per dimensioni e massa. Sebbene oggi sia un mondo infernale e inospitale, un tempo potrebbe essere stato un pianeta temperato e coperto di oceani come il nostro. Capire come Venere sia diventato un mondo così estremamente ostile è fondamentale per capire quanto potrebbero essere comuni pianeti veramente simili alla Terra.

Queste due missioni gemelle, sono entrambe mirate a capire come Venere sia diventata un mondo simile a un inferno in grado di sciogliere il piombo in superficie. Le missioni offriranno all’intera comunità scientifica la possibilità di indagare su un pianeta su cui non siamo stati per più di 30 anni.

Durante l’annuncio delle missioni DaVinci+ e Veritas, l’amministratore della NASA Bill Nelson ha detto:

 “Speriamo che queste missioni aiuteranno ulteriormente la nostra comprensione di come si è evoluta la Terra e perché è attualmente abitabile, quando altri pianeti rocciosi nel nostro sistema solare non lo sono.”

DaVinci+ e Veritas: due missioni, due obbiettivi

Entrambe le missioni hanno come obiettivo quello di conoscere meglio il pianeta più vicino alla Terra e, soprattutto, di comprendere come Venere è diventato il pianeta inospitale che è oggi.

Una missione chiamata DaVinci+ analizzerà la spessa e torbida atmosfera venusiana nel tentativo di determinare se il torrido pianeta abbia mai avuto un oceano e se sia abitabile.

Capire il perché Venere si sia trasformata in un inferno, con una temperatura media di 460 gradi Celsius e la Terra invece sia diventata un’oasi brulicante di vita.

Veritas, cercherà di ricostruirne la storia geologica mappando la superficie del pianeta roccioso.
L’obbiettivo è determinare i motivi che hanno portato Venere a differenziarsi in maniera così netta dalla Terra. Il radar a bordo creerà una ricostruzione 3D della superficie di Venere e permetterà agli scienziati NASA di capire se processi geologici come la tettonica a placche e i vulcani siano ancora attivi.

Il veicolo spaziale potrebbe anche studiare le emissioni a infrarossi provenienti dalla superficie di Venere.

Quali sono state le ultime missioni su Venere?

Venere è stato il primo pianeta ad essere esplorato da una navicella spaziale: il Mariner 2 della NASA ha sorvolato con successo e scansionato il mondo coperto di nuvole il 14 dicembre 1962.

Da allora, numerosi veicoli spaziali degli Stati Uniti e di altre agenzie spaziali hanno esplorato Venere. Tra cui la NASA Magellan, che ha mappato la superficie del pianeta con un radar.

I veicoli spaziali sovietici hanno effettuato gli atterraggi di maggior successo sulla superficie di Venere fino ad oggi, ma non sono sopravvissuti a lungo a causa del calore estremo e della pressione schiacciante.

Una sonda americana, una delle Pioneer Venus Multiprobes della NASA , è sopravvissuta per circa un’ora dopo l’impatto con la superficie nel 1978.

Le missioni Venere più recenti includono Venus Express dell’ESA (in orbita dal 2006 al 2016) e l’Akatsuki Venus Climate Orbiter del Giappone (in orbita dal 2016).

La Parker Solar Probe della NASA ha effettuato più sorvoli di Venere. Il 9 febbraio 2022, la NASA ha annunciato che la navicella spaziale aveva catturato le sue prime immagini in luce visibile della superficie di Venere dallo spazio durante il sorvolo di febbraio 2021.

Nel giugno 2021 sono state annunciate tre nuove missioni su Venere. La NASA ha annunciato due nuove missioni e l’ ESA ne ha annunciata una:

Veritas:

Chiamata anche Venus Emissivity, Radio Science, InSAR, Topography e Spectroscopy, sarà la prima navicella spaziale della NASA ad esplorare Venere dagli anni ’90. Veritas verrà lanciata non prima di dicembre 2027. Orbiterà su Venere, raccogliendo dati per rivelare come i percorsi di Venere e Terra si siano discostati e come Venere abbia perso il suo potenziale per essere un mondo abitabile.

DaVinci+:

La missione DaVinci+ della NASA verrà lanciata alla fine degli anni ’20. Dopo aver esplorato la parte superiore dell’atmosfera di Venere, DAVINCI farà cadere una sonda in superficie. Durante la sua discesa di un’ora, la sonda eseguirà migliaia di misurazioni e scatterà immagini ravvicinate della superficie. La sonda potrebbe non sopravvivere all’atterraggio, ma in tal caso potrebbe fornire diversi minuti di scienza bonus.

EnVision:

L’ESA ha selezionato EnVision per effettuare osservazioni dettagliate di Venere. La NASA fornirà il radar ad apertura sintetica, chiamato VenSAR, per effettuare misurazioni ad alta risoluzione delle caratteristiche della superficie del pianeta.

Perché è difficile raggiungere Venere rispetto a Marte?

Marte e Venere si trovano nella zona abitabile del Sole e potrebbero aver avuto acqua liquida in passato.

Uno dei motivi per cui sono state inviate più missioni su Marte è che Venere è molto più difficile da esplorare.

Per cominciare, è più facile e veloce raggiungere Marte perché è più lontano dal Sole rispetto alla Terra.

Se immaginiamo il sistema solare come una grande giostra che ruota intorno al Sole, per un’astronave, decollare dalla Terra è come saltare da una giostra in movimento. L’inerzia la spingerà fuori dal sistema solare, in direzione dell’orbita di Marte. Una navicella spaziale quando Marte è nel punto giusto della sua orbita lo raggiunge in 6 mesi.

Venere, invece, si trova nella parte interna del sistema solare. Le navicelle quindi, dovranno fare uno sforzo maggiore per cambiare rotta e andare nella direzione opposta. Sebbene l’orbita di Venere sia a soli 40 milioni di chilometri dalla Terra, metà degli 80 milioni che ci separano da quella di Marte, la navicella spaziale Veritas della NASA impiegherà 16 mesi per arrivarci.

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