Il settimo continente – l’isola di plastica del pacifico

isola di plastica

L’isola di plastica dell’oceano pacifico, scopriamo come si è formata quanto è grande e come si può ridurre la quantità di plastica nel mare.

L’ISOLA DI PLASTICA NEL PACIFICO

Il continente di plastica che galleggia nelle acque del Pacifico

Il suo soprannome, il settimo continente, dice già tutto e non è da meno. L’isola galleggiante della spazzatura nel Pacifico è tre volte più grande della Francia ed è la più grande discarica oceanica del mondo. Conta 1,8 trilioni di pezzi di plastica galleggianti che uccidono migliaia di animali marini ogni anno tra la California e le Hawaii.

L’isola di plastica

L’isola di plastica nel Pacifico è così grande che è già conosciuta come “il settimo continente”.
Charles Moore è stato il primo a dare l’allarme. Il capitano ed oceanografo americano rimase inorridito quando nel 1997, di ritorno con la sua barca a vela da una famosa regata nautica, si imbatté in un mare di plastica così vasto che gli ci vollero sette giorni per attraversarlo.

La scoperta di Moore ha mobilitato la comunità scientifica e il resto è storia. L’isola di plastica del Pacifico era appena emersa alla luce pubblica, uno dei maggiori sintomi della crisi ambientale patita dal pianeta.

isola plastica pacifico

Due decenni dopo, la grande macchia è un continente di spazzatura di 1,6 milioni di km 2 e circa 80.000 tonnellate di plastica che non smette di crescere, secondo uno studio scientifico pubblicato nel 2018 dalla rivista Nature.

Per avere un’idea delle sue dimensioni, basti pensare che è già tre volte più grande della Francia. Nonostante le sue dimensioni, tuttavia, il continente di plastica del Pacifico è invisibile ai satelliti poiché è composto per il 94% da minuscoli frammenti di plastica che si staccano da quelli più grandi a causa dell’erosione.

LE ORIGINI DELLA GRANDE ISOLA DI PLASTICA DEL PACIFICO

Queste microplastiche, di appena pochi millimetri di diametro, provengono principalmente da sversamenti di terra e attrezzi da pesca abbandonati come reti, cestini o gabbie. Ma anche traffico marittimo. Anche i rifiuti delle navi, a cui negli studi iniziali era stata data meno importanza, contribuiscono a questo dramma ecologico.

Quando queste particelle disperse sulla superficie raggiungono il vortex del Pacifico settentrionale, le correnti  le raggruppano in modo coeso mentre viaggiano nell’oceano. Il risultato è una grande zuppa di spazzatura galleggiante che va alla deriva a metà strada tra le Hawaii e la California.

L’evidenza scientifica indica il continente asiatico come la principale fonte di rifiuti che alimenta la grande isola dei rifiuti nel Pacifico, così come l’aumento della pesca industriale nell’oceano più grande del mondo.

Secondo uno studio pubblicato da Nature, due terzi degli oggetti raccolti durante le indagini contenevano iscrizioni in giapponese o cinese. In tutto sono state identificate fino a nove lingue diverse e il resto più antico risaliva alla fine degli anni ’70.

LE CONSEGUENZE DELL’ISOLA DEI RIFIUTI DEL PACIFICO

All’ultimo Congresso dell’Associazione Internazionale dei Rifiuti Solidi (ISWA), tenutosi nella città spagnola di Bilbao nel 2019, il capitano Charles Moore era pessimista sull’inquinamento degli oceani e avvertiva che in futuro la plastica invaderà ogni cm 2 di spiaggia.

Una profezia che può sembrare un po’ audace, ma proveniente dal primo uomo che ha navigato attraverso l’isola galleggiante di spazzatura, dovrebbe essere presa in considerazione.

plastica mare

Anche il danno al regno animale è incalcolabile. Migliaia di mammiferi marini e uccelli acquatici muoiono ogni anno scambiando la plastica dell’isola dei rifiuti del Pacifico per cibo o rimanendo intrappolati in reti abbandonate in mare.

Nel 2016, un rapporto dell’Organizzazione delle Nazioni Unite per l’alimentazione (FAO) ha avvertito della presenza di microplastiche in un massimo di 800 specie di pesci, crostacei e molluschi.

La nostra salute potrebbe essere l’altra grande vittima di questo accumulo di rifiuti oceanici. La plastica microscopica che i pesci e le altre specie che compongono la nostra dieta ingeriscono passa nel nostro corpo attraverso la catena alimentare.

Ad esempio, uno studio di Greenpeace e della Incheon National University (Corea del Sud) pubblicato nel 2018 ha concluso che il 90% delle marche di sale campionate a livello globale contenevano microplastiche.

INIZIATIVE PER PULIRE GLI OCEANI

La scoperta dell’isola di plastica in mare è servita a sensibilizzare migliaia di persone ea promuovere numerose iniziative per ridurre la presenza di plastica negli oceani.

Successivamente, ne esaminiamo alcuni:

Plastic Free Waters

Secondo un recente studio della Guardia Costiera di New York e del New Jersey, almeno 165 milioni di particelle di plastica galleggiano abitualmente nell’estuario del porto. Per contrastare questa realtà è nata Plastic Free Waters. Un’iniziativa che unisce organizzazioni del settore pubblico, ONG e aziende private con un unico obiettivo: eliminare i rifiuti di plastica dalle sue acque.

4Ocean

Questa iniziativa ha raccolto, dalla sua creazione nel 2017, 1.930 tonnellate di plastica oceanica in 27 paesi. Il progetto 4Ocean, guidato dagli americani Alex Schulz e Andrew Cooper, si impegna a eliminare mezzo chilo di immondizia dagli oceani e dalle coste per ogni articolo che vendono sul loro sito web, come bracciali, braccialetti o borse di stoffa.

Seabin

Il Seabin V5 é un contenitore utilizzato per raccogliere plastica e parte degli oli, detersivi o combustibili che galleggiano nei porti, nei moli e negli yacht club di tutto il mondo. Gli australiani Andrew Turton e Pete Ceglinski sono gli artefici di questa geniale idea che ha già rimosso più di 55 tonnellate di rifiuti a livello globale.

The Ocean Cleanup

The Ocean Cleanup è una fondazione che sviluppa la tecnologia per estrarre i rifiuti di plastica e impedire che entrino nelle acque oceaniche.

Boyan Slat ha fondato l’organizzazione nel 2013. Slat è un olandese, inventore, imprenditore, di origine croata, CEO della sua organizzazione. Sin dalla sua nascita, ha ricevuto donazioni di circa 31,5 milioni di dollari da sponsorizzazioni come quelle di Marc Benioff, CEO di Salesforce.com; del filantropo Peter Thiel, della fondazione Julius Baer e della società Royal DSM. La pulizia dell’oceano ha anche raccolto quasi 2 milioni di dollari con l’aiuto di una campagna di crowdfunding.

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